Le pont d'espagne (pyrénnées france)

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Le Pont d'Espagne est un site naturel touristique du Parc national des Pyrénées et un domaine de ski de fond relevant de la commune de Cauterets (département des Hautes-Pyrénées) à une altitude d'environ 1500 m. Son nom vient du fait qu'il s'agit d'une ancienne voie permettant de rejoindre l'Espagne par la montagne. Le Pont d'Espagne se situe exactement à la confluence, à 1496 m, du gave du Marcadau et du gave de Gaube. Un petit restaurant s'est installé face à la cascade du gave de Gaube. Gravure de AM Perrot, 1834 Gravure de AM Perrot, 1834 Le site du Pont d'Espagne, fortement dégradé par la circulation automobile et la fréquentation touristique, a fait l'objet, à la fin des années 1990, d'un vaste projet de réhabilitation. Les accès automobiles ont été fermés, les bâtiments sauvages détruits et les zones naturelles restituées. On y accède aujourd'hui uniquement depuis la ville de Cauterets par la D 920 qui se termine pour les touristes à 1480 m par un immense parking (entrée payante). A partir de la zone de stationnement et du péage aménagé, on doit continuer à pied dans la montagne, soit par un chemin, soit par la route qui se profile - cet accès étant d'une très grande facilité, mais étant moins spectaculaire que le chemin (à droite dans le premier virage) qui emprunte une passerelle offrant une vue spectaculaire sur le site. On peut également recourir aux télécabines du Pountas. Plus haut encore, on accède à un télésiège et à des refuges jalonnant un sentier en direction de l'Espagne. Le site du Pont d'Espagne permet d'accéder au sublime Lac de Gaube soit en suivant le chemin qui poursuit la route principale au-dessus du restaurant, et qui passe à côté de la gare de départ du remonte-pente, soit en cherchant le GR10, dans le deuxième virage de la route avant le Pont d'Espagne (petite voie bien pavée au début, à main gauche en montant). Si l'on veut faire l'aller-retour, il est préférable de monter par le GR et de redescendre par l'autre chemin, le GR étant assez chaotique et peu confortable à la descente. Sur la route entre Cauterets et le Pont d'Espagne, nombreuses et magnifiques vues sur les cascades, très spectaculaires surtout au printemps, à la fonte des neiges (forts débits). On peut voir l'Ile Sarah Bernhardt sur le Gave, où la fantasque actrice avait installé une roulotte pour en faire un lieu de villégiature.
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