Cambodge : Angkor Vat

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Entouré d'une large douve de 190 m, longue de 5,5 km, Angkor Vat, la capitale monastère khmère, s'inscrit dans un rectangle de 1 500 m sur 1 300 m. Ce temple d'Etat, dédié à Vishnu, construit au 12 ème siècle par le roi Suryavarman II, était le centre d'un complexe urbain où vivait environ 20 000 personnes. Le chef d’œuvre d'Angkor Vat est constitué par des bas reliefs. Les frises de la première enceinte hautes de 3 m courent tout autour du temple sur plus de 800 m de long totalisant une surface de 2000 m²: Le peuple était admis à pénétrer jusqu'ici, mais pas plus loin. Il pouvait alors "lire" une véritable bible des pauvres. Ici, sur un panneau de 50 m est illustrée la bataille de Kurukshetra, un épisode du Mahabharata, grande épopée hindoue qui oppose deux familles les Kaurava et les Pandava. On voit des êtres qui s'aiment mais qui s'entre-tuent. C'est le destin qui décide et non la volonté humaine. Y est également représentée la bataille de Lanka, un épisode du Ramayana, où Rama tue son ennemi Ravana, roi des démons, pour libérer sa belle épouse Sita. Le corps des dévata est très stylisé. Elles ont le torse nu, orné de bijoux. Deux écharpes s'accrochent à leur hanches. C'est un motif décoratif typique du style d'Angkor Vat. Leurs coiffures sont variées : tiares à une, trois ou cinq pointes.